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如何为您选择合适的非处方助听器

如果你曾经想过要买个助听器,那么现在是最好的时机。通过2017年的法律设立场外交易(OTC)类别

最终于10月17日生效,使人们更容易、更便宜地获得助听器。

你不再需要去看听力专家来开处方了。现在,像百思买、CVS和沃尔玛这样的零售商在商店和网上销售OTC助听器,面向18岁及以上的人。剔除中间人,通过听力专家的成本从5000美元到1万美元,到零售商的200美元到2000美元以上。

问题是,购买助听器是很复杂的,随着新的非处方药产品的推出,可能会变得更加复杂。谷歌搜索会返回众多不同价位的设备,每个设备都有独特的广告功能。

尽管如此,冒险购物还是值得的。听力损失影响着3000万美国人,是导致抑郁、沮丧和社会孤立的主要原因。但最近的一项研究

研究发现,只有3.5%的听力受损受访者真的佩戴助听器。增加快乐的助听器佩戴者的数量对每个人都有利。

以下是在选购OTC助听器时如何开始。

  • 首先,做一个听力测试来评估你的状态

文章:《如何为您选择合适的非处方助听器》_配图

OTC助听器只被批准用于轻度到中度听力损失,如听不懂对话(特别是在嘈杂的地方)和需要打开电视。有几种方法可以测试您的需求是否符合这一类别。

在线筛选测试,比如百思买的测试,CVS、和Eargo,在几分钟内完成基本的听力评估。界面要求你戴上耳机,然后点击或键入以指示你能听到什么。然后,它会评估你是否处于轻度到中度范围内。

听力专家也可以完成深入的检查,即使你没有通过他们购买助听器。听力专家在各种问题上有几十年的经验,他们可以识别出你的症状是常见的还是更特殊的。

  • 考虑使用频率和外形规格

一旦你知道你是否属于轻度到中度的非处方药,首先要考虑的是你计划多长时间佩戴一次你的设备,以及在什么环境下佩戴。您是否只在工作会议期间才需要它们?在餐馆或特殊活动中呢?你打算从起床到睡觉一直戴着它们吗?

这将帮助您了解您期望的设备有多复杂和舒适,以及支持和定制的级别将使您的购买物有所值。

考虑一下你希望设备的可见度,以及它的手感。一般来说,有几种形式的因素:耳后,在耳道内,以及不同水平的后部和耳朵。

例如,Bose助听器(售价799美元)有一块放在耳朵里,还有一块包裹在耳朵后面,很容易看到。Eargo制造微小的、几乎看不见的助听器(1500美元)佩戴舒适,索尼也是如此($999)。

文章:《如何为您选择合适的非处方助听器》_配图1

外形因素会影响助听器造成的“遮挡”程度,也就是说,就像你在水下或戴着耳塞一样。Eargo首席执行官克里斯蒂安·葛姆森说:“我最讨厌的助听器就是遮挡,挡住一切。”葛姆森因轻度听力损失而佩戴助听器。你放在耳朵里的材料的厚度定义了遮挡。例如,厚的硅胶可以产生很强的密封性。

  • 需要注意的技术功能

文章:《如何为您选择合适的非处方助听器》_配图2

近年来,助听器受益于更广泛的科技行业的进步。许多人现在都有配套的移动应用程序、蓝牙连接和人工智能增强的音质。以下是您需要考虑的一些特性。

可充电电池与可更换电池–一些助听器配有充电线,而另一些助听器则要求你在电池耗尽时购买新电池。如今,大多数人发现充电是最容易的。即使是当今市场上最便宜的选择,GoLite(在CVS上也是199美元、沃尔玛),可以充电。

电池续航时间–回到你对佩戴助听器频率的估计,可充电助听器的续航时间通常为16个小时或更短,或者一天中的一段时间,这意味着你需要在晚上充电。可更换的电池将持续几周。产品页面应指定充电或更换电池的时间。

配套移动应用程序-许多设备都带有智能手机应用程序,您可以在其中查看电池寿命、调节音量、进行听力筛查测试等。当你购买这款设备时,你可以在应用商店下载制造商的应用程序。对于精通技术的用户来说,这可能是积极的,也可能是消极的,因为他们不喜欢使用应用程序来实现基本功能和调整。

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蓝牙配对–如果你戴着助听器接电话,或者你一边慢跑一边听音乐,你很可能希望声音流过助听器,而不是把它们拿出来。查看Jabra Enhance(1,200-2,000美元),以前名为Lavy,提供蓝牙配对和免提电话。

自适应–高级场外助听器通常被称为“自适应”,这意味着它们有一个应用程序,可以在你佩戴该设备时启动听力测试,然后根据结果校准设置,模仿听力专家。查看惠普听力专业版(699美元),Jabra(799美元)和索尼(999美元)。任何更昂贵的助听器都可能有某种版本的助听器,即使没有明确说明。

预置-自适应下面的下一步是预置,这意味着您可以选择菜单式设置,根据您所处的环境以不同的方式处理声音。

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自动声音调节-在通过自适应或预设对助听器进行初始校准后,最复杂的助听器内置了人工智能,可以在您佩戴时调整声音设置。人工智能不会在应用程序中翻阅预设或进行调整,而是会自动做一些事情,比如降低背景噪音和放大距离最近的扬声器的声音–而不需要你的任何输入或管理。此功能可在Whisper等设备上找到(2500美元)或Eargo 6(2655美元),这是助听器真正奢侈的标志,你花的钱越多,你得到的就越好。像Go Prime In-the-Ear充电式OTC助听器(CVS上299美元)这样的廉价型号、沃尔玛)涉足反馈抑制和噪声消除,但与真正的AI声音管理不同。

  • “个人音响放大器”与助听器

许多零售商既卖助听器,也卖一种叫做“音响扩音器”的东西。这些助听器通常比助听器便宜,但它们不被认为是FDA监管的医疗设备。

创造了一种新的场外助听器的诺赫拉公司首席执行官约翰·R·露娜表示:“如果你看到的是低于100美元的产品,甚至在40-50美元的范围内,很可能它们实际上不是场外助听器,不符合要求。”

与HP合作,起价为699美元。个人扩音器只是在某些环境中增强声音,它们不是为了听力损失而设计的,它们更多的是一种基本的消费电子产品。

露娜解释说,有人可能会使用像初级助听器一样的个人扩音器来听鸟语,在讲座或特定活动中调高音量,或者调低音量作为语音抵消的一种形式。

然而,你可能仍然想尝试一下扩音器–特别是当你手头拮据或者只需要偶尔佩戴的时候。亚马逊的畅销书排行榜上有不少。

  • 零售商:谁在卖什么?

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助听器在网上和商店都有售,但实体店的供应仍然有限,零售商正在努力扩张。

百思买现在提供12种产品,在全国300家门店,以及大约20种在线产品。据百思买的一位代表称,店内的平均价格为1000美元,尽管价格从200美元到3000美元不等。值得注意的是,百思买投资了员工培训,以帮助购物者。百思买在接受PCMag采访时表示:“百思买的店员已经接受了有关耳部解剖、听力损失阶段、一般佩戴技术以及各种设备和品牌的不同功能等方面的培训。”

  • 沃尔玛提供大量的在线选择

助听器,以及其位于科罗拉多州、密歇根州、密苏里州、俄亥俄州、宾夕法尼亚州、田纳西州和德克萨斯州的视觉中心的在线选择。

  • 好市多设有听证中心

多年来,它的门店配备了有执照的听力专家(可以认为是“店内的店”),他们提供放映、设备和后续支持。当被问及在商店主楼层推出新的场外助听器供购买时,Costco拒绝置评。

文章:《如何为您选择合适的非处方助听器》_配图6

根据沃尔玛的新闻稿,沃尔玛旗下的山姆俱乐部在474家山姆俱乐部助听器中心提供助听器。

CVS有四款在线助听器。CVS的一位代表告诉PCMag,截至11月1日,你可以在德克萨斯州、田纳西州、北卡罗来纳州、康涅狄格州、罗德岛州、新泽西州、马萨诸塞州、新罕布夏州和纽约的精选CVS药房地点找到它们。该公司建议在“考虑扩大我们的店内产品”的同时,在网上购物。

  • 亚马逊提供无穷无尽的产品

助听器的主要制造商和小型制造商都有。然而,对于100美元以下的产品,请记住,它们可能是更初级的、非FDA批准的听力放大器。

制造商网站直接向消费者销售助听器。他们提供针对其产品的客户支持,这可能是比更通用的零售商更大的好处。看看Eargo吧、索尼,Bose(莱克西听证会)和Jabra Enhance(以前称为Lively)/Jabra-所有这些都在零售商那里销售。

助听器将在哪个零售环境中取得最大成功还有待观察,甚至在无线运营商商店中也出现了助听器。“它们可以在你当地的加油站买到,”露娜说。“美国任何地方的零售商都可以自己销售助听器。如果他们看到患者的需求,他们就可以开始提供(助听器),现在他们更容易为有需要的人提供助听器。”

有30%的退货率,退款是必须的

助听器在场外销售并不意味着它们就不那么令人沮丧,或者更容易正确安装。我们采访的制造商已经看到了大约30%的退货率。他们要确保你选择的设备可以退货或更换,如果你需要尝试几次才能找到合适的设备,不要灰心。

百思买修改了专门针对助听器的退货政策。“助听器有60天的退货政策,这比我们正常的R&E政策更长,为客户提供了更长的试用期,因为这些设备需要一些时间才能适应,”一名代表告诉PCMag。

“我给任何人的最好建议就是做你的研究,”Eargo的戈姆森说。“与不同的人交谈,找出你信任的人。仅仅因为价格有吸引力,如果行不通,(问问)谁会帮助你。这很重要。”

如果OTC助听器对你不起作用,去看听力专家。Au.D.安德鲁·雷斯尼克博士是一位在纽约市执业有25年经验的听力学专家,他说:“我认为,很多人在非处方设备上的听力损失很有可能得不到满足。”

  • 关于管制范畴的一点注记

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如果你已经在网上看到助听器有一段时间了,场外交易委员会的裁决–以及这篇文章–可能会让人困惑。我们真的这么老派,以至于OTC只意味着在商店的实体柜台上吗?

是的,我们是。在线销售属于“直接面向消费者”的法律规则,这些规则在过去几年允许通过网站进行销售。这是通过移除听力专家门来使助听器更容易获得的第一个重大突破。

FDA批准的新的OTC类别将这些产品带入实体店,并设立了两个类别:常规和自适应。自配式助听器,如上面“技术特征”部分所述,使用设备中的技术和附带的应用程序对佩戴者的听力进行类似听力专家的评估。

展望未来,所有在线和店内产品都将有FDA批准的新标签,购物者应该注意这一点,以避免假冒销售和歪曲疗效。

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编译:盼盼云笔记

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