初创公司通过气球、区块链和现金支付解决无线死区问题

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上个月,又有一项无线服务进入了美国市场,但尽管世界移动的旅行eSIM卡产品阵容的定价并没有从越来越多的针对没有传统SIM卡插槽的新智能手机的选择中脱颖而出,但这种商业模式确实如此。

总部位于伦敦的世界移动公司的目标是使用所谓的去中心化无线架构向旅行者和无线死亡区的人们销售连接。

首席执行官米奇·沃特金斯在MWC拉斯维加斯会议上的一次谈话中说:“地球上有27亿人没有联网。”我们相信,通过社区方式,通过分享经济,通过民主化的交流,我们可以加快解决这个问题的方式。

世界移动解决这一问题的战略包括出售“AirNode”蜂窝站点,以便在缺乏4G连接的地区提供4G连接,然后向这些买家支付他们对网络的实物贡献。该公司进一步计划在更广泛的农村地区提供覆盖,将系留气球放置在约1000至3000英尺的高度。

其他公司也试图在这种分布式的基础上建立无线服务,但发现自己的道路崎岖不平。

目前最受瞩目的是Nova Labs的Helium Mobile,它将转售的T-Mobile服务与249美元的热点连接结合在一起,提供5美元的“无限”套餐(也就是说,移动热点使用有5 GB的上限)。但这些热点和该计划目前仅限于迈阿密的启动市场。热点所有者获得的不是现金,而是一种专门的加密货币令牌。

现金而不是加密

世界移动的营销材料中包含了相当多的区块链笑话。例如,每一个eSIM都在区块链上注册,该公司有自己的世界移动代币(截至周一晚上,每个价值约0.14美元),人们可以通过建立“地球节点”来帮助世界移动网络运行来赚取这些代币。

沃特金斯没有解释世界移动将后台计算任务外包给EarthNodes的业务好处,但强调AirNode所有者的回报将不需要使用加密货币钱包。

“用户得到的是现金,”他说,但没有具体说明金额。World Mobile希望在一年半到两年内看到AirNode的最佳回报时间–使用Band 48非授权CBRS频谱的机型起价为5000美元,但使用授权Band 71频谱的机型最高可达10万美元。

但要想解决这个问题,潜在的AirNode所有者需要位于一个既有破旧的无线覆盖又有足够好的商务级回程的地方。

上周二,世界移动宣布了一个解决方案:与俄勒冈州塞勒姆的固定无线提供商自适应宽带合作,以支持AirNode的部署。当被问及订阅者是否需要支付额外费用才能托管AirNode时,Adaptive没有回答。

世界移动目前还在加利福尼亚州、新墨西哥州、内华达州和犹他州的部分地区获得了频谱牌照,而这正是其气球(该公司使用的术语为“浮空器”)可以发挥作用的地方。

首席建筑师James Tagg在拉斯维加斯MWC上说:“它可能比一座漂亮的肥塔贵两三倍,但它的占地面积将是它的二三十倍。”

成为更广泛运动的一部分

Watkins和Tagg指出,为了证明这家公司可以建立一个分散的网络,World Mobile在桑给巴尔的斯通镇率先部署了一种由太阳能电池供电、具有微波无线回程的AirNode,随后在坦桑尼亚的其他地方和非洲的其他国家又部署了数百个空气调节器。该公司还刚刚宣布,在莫桑比克的一个农村部署了第一个空气调节器。

随着eSIM的推出,世界移动使这一切变得更加真实。在40个主要是欧洲国家,14天1 GB数据的费率起价为8.5美元;30美元的套餐涵盖60天的5 GB数据,50美元的选项包括90天的10 GB数据。

沃特金斯说,使用世界移动自己的网络将大大降低成本–“大约一GB一美元”–而转售其他公司的覆盖范围将使定价“由合作伙伴网络控制”。他没有透露世界移动在美国的合作伙伴网络。

但该公司能否说服足够多的人创建AirNodes,为这个项目注入更广泛的活力?沃特金斯确定了两个可能的市场。

“有客户正试图在没有网络连接的农村地区解决自己的问题,”他说。“还有一些客户希望成为这场更广泛运动的一部分。”

世界移动的推销还包括不同寻常的透明度。例如,该公司主页上的“路线图”链接并不指向通常模糊的愿望清单,而是指向特雷洛董事会分解的公司内部数十个项目的状态。

但与此同时,整个无线行业正在努力通过建立传统塔楼以外的方式来扩展连接。特别是,卫星托管的连接,如AST SpaceMobile现在通过AT&T智能手机成功展示的服务,以及Starlink刚刚宣布的从2025年开始向现有手机提供语音、文本和数据服务的计划,将世界移动公司的浮空器送入近地轨道。

当考虑到以前没有可用的无线连接的潜在客户时,第一个解决这个问题可能是一家公司所需要的全部销售说辞。

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编译:盼盼云笔记

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